Si le monde du hip-hop continue d’honorer sa mémoire dix ans après sa mort, c’est parce que l’homme a laissé derrière lui une discographie et une méthode de travail qui continuent d’inspirer les artistes d’aujourd’hui.

Loin des projecteurs, le beatmaker a travaillé dans l’ombre des plus grands, produisant des artistes comme Janet Jackson, A Tribe Called Quest ou Pharcyde notamment, avant de s'éteindre prématurément des suites du lupus, une maladie auto-immune qui l'a emporté à l'âge de 32 ans.

Profondément imprégné par l'empreinte de Jay Dee, Théo (alias Rafiki), l’homme derrière le projet et responsable du label Beat X Changers, nous explique : « On voulait montrer que sa musique était toujours présente dans l’esprit des artistes d’aujourd’huiJ’ai contacté les gens de mon entourage que je savais influencés par Jay Dee et je leur ai proposé de composer un beat à son honneur. »

Parmi les artistes qui ont répondu présent, des Français bien sûr – Neue Grafik, El Rey, Monomite ou 1977 – mais également des artistes d’outre-Atlantique comme Tomahawk Bang et Elaquent.

La démarche était périlleuse. Pour Mad Rey (qui a produit un beat sous son alias El Rey), « c’est comme si Dilla nous avait donné une dissertation à faire. C’est un exercice de style d’une communauté influencée par sa musique et qui se rassemble pour honorer sa mémoire. »

La beat tape est en téléchargement libre ici, et aussi distribuée en format cassette (100 exemplaires), « pour le délire et pour rembourser le mastering » explique Rafiki. « C’est une tape où il y a énormément de prise de risques dans la mesure où les artistes n’ont pas forcément le même niveau de maturité ou de notoriété. L’important était de lui témoigner notre admiration et notre passion en montrant l’influence qu’il a eu sur notre musique. »

De son côté, Flying Lotus a lui aussi tenu à lui rendre hommage en sortant un mix enregistré au lendemain de sa mort. Il est disponible ici.

Si vous désirez aller plus loin, vous pouvez également regarder ce documentaire sur l'oncle de Jay Dee qui ouvre actuellement un Donuts Shop en l'honneur de son neveu disparu.