Le salon du Namm (Namm Show) est la grand-messe de l’industrie musicale, et a lieu chaque année en janvier, à Anaheim, banlieue de Los Angeles. Avec plus de 100 000 visiteurs, le salon accueille plus 7 000 marques de produits du monde entier, et dans tous les domaines, des flutes de pan jusqu’au synthé dernier cri.

Namm reste le salon le plus important de l’industrie, avec le Musikmesse de Francfort en Europe. Toutes les marques viennent non seulement y montrer leurs produits existants et leurs nouveautés, mais également rencontrer leurs partenaires commerciaux, comme les importateurs de matériel ou les revendeurs du monde entier. On peut y croiser les grandes marques bien implantées comme les Français de Arturia ou Focal, mais aussi les nouvelles marques en expansion comme les autres Français de Expressive E.

Le salon est également une superbe opportunité pour la presse de rencontrer les marques, leurs chefs de produits, et de comprendre leurs intentions.

Cette année, un stand a particulièrement retenu notre attention. Celui d'Universal Audio

namm 2017

L'entreprise californienne basée au sud de San Francisco, est traditionnellement présente chaque année sur le Namm Show. En ce début 2017, UA présentait une nouvelle gamme d’interfaces audio Apollo Twin MKII. Pour cette édition du Namm, la marque Universal Audio déployait également, et une fois de plus, des efforts considérables pour attirer les foules sur son stand. Notamment en y invitant des producteurs, artistes et musiciens de renom à démontrer comment ils utilisent les outils UA dans leurs projets. La nouvelle Apollo Twin MKII a tout naturellement séduit le public. 

apollo twins

À leur sortie en 2014, les Apollo Twin étaient les premières interfaces ThunderBolt intégrant des DSP ainsi que la fameuse technologie Unison (préamplis micro). Elles permettent d'insérer des plug-ins UAD-2 émulant aussi bien des préamplis et des consoles que des effets, et tout ceci en enregistrant avec une latence inférieure à 2 ms. Au total, il existe plus de 100 plug-ins UAD… En 2016, Universal Audio a enfoncé le clou avec l'Apollo Twin Duo USB (avec deux DSP), équipé d'une connectique USB3 et uniquement disponible pour Windows, ouvrant ainsi UA aux PC.

Présentées donc au NAMM 2017, les nouvelles MkII sont désormais déclinées en trois modèles au lieu de deux (1, 2 ou 4 DSP pour le calcul). Parmi les nouveautés, on retient une connectique ThunderBolt optimale (compatible Mac et Windows) qui permet de brancher plusieurs Apollo Twin en réseau. Celles-ci embarquent également de nouveaux convertisseurs pour améliorer la qualité du son et des fonctions pour la gestion de l'écoute (activation d'un mute, baisse du niveau, passage en mono, etc.). En outre, les nouvelles MkII sont équipées d'un micro de talkback. Utile en studio d'enregistrement, cela permet par exemple de communiquer avec les musiciens en passant par le retour casque, ou d'enregistrer des sons de repérage.

namm 2017

Cette année, Universal Audio avait l’honneur de recevoir en conférence les producteurs et ingénieurs du son Fab Dupont (Jennifer Lopez, Mark Ronson), Just Blaze (Jay-Z, Kendrick Lamar), Vance Powell (Jack White, Chris Stapleton), Jacquire King (Kings Of Leon, Tom Waits), Joey Waronker (Beck, Atoms For Peace) et Leggy Langdon (Ed Sheeran, The Pierces).

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Ici, Gannon Kashiwa, le spécialiste produit US de chez Universal Audio, reçoit l’Award "Best In Show" pour la nouvelle Apollo Twin MKII, qui remportait donc ce prix de la meilleure interface audio du salon

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Ici, Fab Dupont enregistre en temps réel "Blitz the Ambassador" pour la recréation d’un titre en live sur le stand, avec un ProTools et une interface Apollo

Par ailleurs, on retrouvait encore cette année la partie du stand décorée en "Heritage Booth", avec son faux studio d’enregistrement tout droit sorti des sixties, et animé par deux comédiens qui assuraient les photos souvenirs vintage à souhait. Ici, avec Martin Gore de Depeche Mode, qui passait donner le bonjour à Erica Mac Daniel, chargée des relations artistes chez UA.

namm 2017

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Là, Vance Powell prend la pose devant un rack d’Apollos

Pour finir en beauté, lors de la 32ème cérémonie des TEC Awards, à la fin du salon, et en présence du groupe Hollywood Vampires (Joe Perry, Johnny Depp, Alice Cooper), Universal Audio s’est vu remettre un prix pour l’Apollo Twin USB sortie en 2016.

Caractéristiques de l'Apollo Twin MkII

Idéale pour enregistrer votre musique sur un PC ou un Mac, la Twin MkII se branche en ThunderBolt. Elle dispose de deux entrées (avec deux préamplis haut de gamme) et six sorties, avec une conversion analogique/numérique 24 bits/192 kHz de très haute qualité. Pour le traitement et l'enregistrement en temps réel, vous disposez du pack de plug-ins « Realtime Analog Classics » (LA-2A, 1176LN, Pultec EQP-1A Program Equalizer, Softube Amp Room Essentials, Raw Distorsion, 610-B Tube Preamp & EQ, etc.). Il y a tout ce qu'il faut pour traiter vos pistes et mixer vos morceaux avec le top niveau (notez que vous pouvez utiliser les plug-ins UAD au format que vous souhaitez : VST, Audio Unit, RTAS ou AAX 64).

Apollo Twin MkII Solo. Prix : 699 €
Apollo Twin MkII Duo. Prix : 899 €
Apollo Twin MkII Quad. Prix : 1299 €

Pour obtenir les caractéristiques techniques de ces machines, rendez-vous sur stars-music.fr, ou sur le site uaudio.com.