Photo en Une : Photo en Une : Peter Webb (PC-Press), Brett Turnbull, Paul Jamrozy, Graham Cunnington, Alexei Monroe, Luke Turner (The Quietus)

Par Laurent Catala


Mars 1984. La grève la plus importante de toute l’histoire industrielle de la Grande-Bretagne débute. Elle est portée par l’Union nationale des mineurs qui s’oppose au programme de rigueur et de fermeture de mines de charbon décidé par la Première Ministre Margaret Thatcher, désireuse d’abattre le socialisme syndicaliste après avoir défait le socialisme politique dans les urnes. Elle va durer un an et se révéler l’un les des conflits sociaux les plus durs du pays.

magaret thatcher

A Londres, un jeune groupe punk/industriel baptisé Test Dept, dont le premier album est sorti sur Some Bizarre Records – label de Cabaret Voltaire ou Psychic TV, entre autres – essaye alors de se rapprocher des organisations ouvrières grévistes et de lui apporter son soutien. « On était toujours intéressés pour collaborer autour d’actions politiques et on a cherché à monter un projet artistique avec les grévistes pour les aider dans leur lutte », explique Paul Jamrozy, un des fondateurs de Test Dept. « On cherchait notamment un chœur de chanteurs pour monter un concert spécial. Mais ce n’était pas simple car les choristes ne viennent en général pas du monde ouvrier. On nous a présenté le South Wales Striking Miners' Choir, avec qui on a fait une date puis toute une tournée (la tournée Fuel to Fight, parallèle à la sortie de l’album Shoulder to Shoulder en 1985, a permis la levée de fonds pour le Miners’ Hardship Fund, ndlr). On s’est aussi rapprochés de beaucoup d’activistes politiques du moment, comme Alan Sutcliffe (militant renommé pour ses diatribes et abondamment samplé par le groupe, ndlr). On est allés jouer directement dans les usines, sur les piquets de grève. »

greve mineurs londres

Combat artistique contre la propagande

Pour le groupe, la connexion s’est opérée naturellement. « On vient du mouvement punk mais on a toujours eu une vision révolutionnaire », poursuit son complice Graham Cunnington. « On a grandi dans le sud de Londres qui était alors, dans ce contexte de crise économique, un gigantesque taudis. Comme on voulait rester dans notre ligne révolutionnaire et qu’on détestait le star-system du rock, on s’est débarrassé des guitares pour garder juste le rythme et les voix. On a trouvé notre environnement sonore et le reste de nos instruments sur place, en récupérant nos éléments de percussions métalliques dans les usines qui avaient fermé. » De contestataires musicaux, les membres du groupe sont donc rapidement devenus des contestataires politiques. « Thatcher savait qu’elle devait gagner cette bataille sociale contre les mineurs pour gagner son combat politique. Pour la première fois en Angleterre, l’emploi de la police a été totalement politique. Elle a aussi utilisé la presse, la BBC, pour manipuler l’opinion publique. Les mineurs avaient tous les médias contre eux. » «   On a alors compris ce qu’était la propagande, la manipulation et on a donc mené beaucoup d’autres luttes après celle-ci », enchaîne Paul Jamrozy.

test dept group

Lutte anti-apartheid, mobilisation contre la Poll Tax, et surtout combat contre le fameux Criminal Justice and Public Act, spécialement instauré en 1994 par les autorités britanniques pour lutter contre les rassemblements free-techno portés par les Spiral Tribe. « Dans les années 90, on a incorporé plus d’éléments électroniques dans notre musique, on jouait dans les raves et on a donc participé aux mouvements qui s’imposaient à l’époque. On a toujours voulu repousser nos limites, tant artistiques qu’en termes de lutte contre la propagande, en amplifiant l’utilisation de toutes les images qui la caractérisent. »

Test Dept - Fuckhead

Test Dept Redux : DS30

2014. Trente ans après la fin du conflit des mineurs, le AV Festival de Newcastle choisit de lui rendre hommage et propose à Test Dept de travailler sur un projet audiovisuel à partir de ses nombreuses archives de l’époque.

festival new castle test dept

Le projet devient alors DS30, une installation AV monumentale greffée sur le gigantesque embarcadère de Dunton Staiths sur le fleuve Tyne, depuis lequel le charbon anglais inondait le monde et aujourd’hui symbole d’un patrimoine industriel défunt. « Le cinéma et l’identité visuelle ont toujours été essentiels dans le travail de Test Dept », avance Rebecca Shatwell, directrice du festival et curatrice du projet. « Brett Turnbull (membre originel du groupe, ndlr) a réalisé dès leurs débuts de nombreuses vidéos très expérimentales [projetées durant la présentation de la version vidéo de DS30 à L’Étrange Festival] comme Cold Witness qui témoigne tout autant de leur engagement politique. Avec DS30, je voulais que le groupe aille plus loin dans l’idée de transformer en armes ses archives, qu’ils utilisent le passé pour proposer une vision du futur, dans le contexte politique actuel difficile. »

state machine total test dept

Pour Test Dept, qui planche alors sur la sortie d’un livre rétrospectif (Total State Machine, aux éditions PC Press), la proposition s’apparente à une aubaine pour redéfinir une nouvelle mouture intitulée Redux. « Pour nous, l’important était d’aller vers un nouveau type d’œuvre », acquiesce Graham Cunnington. « On a arrêté de faire des live à la fin des années 90 mais depuis cinq ans, on commençait à travailler sur des remix de nos vieux morceaux. Grâce à la commande DS30, il nous a donc semblé logique de compléter ça en “processant” nos archives et en créant une installation audiovisuelle plus proche du collage. C’est de là qu’est parti le projet Test Dept Redux qui nous fait repartir sur la route aujourd’hui (le groupe a d’ailleurs donné un concert sous cette formation dans le cadre de L’Étrange Musique, la soirée musicale de L’Étrange Festival, ndlr) » « Ce qui est essentiel pour nous, c’est de voir que ces images de grève de l’époque entrent totalement en résonance avec la situation répressive du monde aujourd’hui », conclut Paul Jamrozy. « C’est une sorte de bande audiovisuelle surgissant du passé mais révélant quelque chose de totalement contemporain. » Pour Test Dept, le combat continue, toujours et encore.

Test Dept - Atonal & Hamburg Live - Hamburg Side