À cette occasion, un tour dans le studio de l'un des meilleurs orfèvres de soundscape du moment s'imposait. Liam nous ouvre les portes de son atelier, étonnamment plus DIY qu'on aurait pu le croire.

#1 Ableton

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Ableton se situe au cœur de mon processus de design sonore. Je l'aime énormément. C'est si amusant et si intuitif. Il n'est que très rarement fatiguant et les updates s'avèrent toujours excellentes, elles diffèrent toujours énormément des versions qui les ont précédées. J'utilise principalement l'outil In The Box avec Max for Live pour enregistrer, faire et traiter mes sons. Je m'en sers depuis la version 4, donc je suis parvenu à m'y retrouver et j'apprends toujours de nouvelles choses chaque jour. Un laptop et un logiciel peuvent permettre des choses qu'aucun instrument ne pourrait faire, et le procédé d'affinage est rendu plus simple et plus précis. Et tout ceci est combiné avec une large variété de sons et d'outils, c'est une véritable centrale lorsqu'il s'agit de faire naître des idées. 

Ableton is at the core of my sound design process. I absolutely love it. It’s so much fun and a very intuitive interface. It rarely gets tiring and the updates are always excellent, improving a lot from the previous version. I use mostly in the box processing along with max for live to record, make and process my sounds. I have used it since version 4 so I managed to find my way around it pretty well and I still learn something new everyday. A laptop and software can do things no other instrument can do and make the process of refinement easier and more precise. Combined with a variety of sound sources and tools it’s a real powerhouse to get ideas down quickly.

#2 Octatrack / Rytm

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J'ai assemblé les deux puisqu'ils s'avèrent parfaitement complémentaires. Tout l'album Night of Visions a été mixé, séquencé et arrangé avec ceci. Au départ, je me les suis procuré pour m'éloigner un peu de l'ordinateur, pour mettre au point une performance live et travailler de manière plus spontanée. La capacité de ces machines est incroyable, et comme Ableton, elles constituent de puissants outils de design sonore. Le fait de m'être procuré du hardware et de pouvoir me passer de l'ordinateur, cela m'a vraiment ouvert les portes d'un nouveau monde. Cela m'a pris des mois pour me frayer un chemin et saisir leur fonctionnement, mais ça en valait la peine. J'apprécie leur sensation au toucher et le fait que les choses prennent davantage de temps, ce qui peut s'avérer frustrant parfois, mais peut aussi se révéler très satisfaisant lorsque tout s'emboîte parfaitement.

I’ve put these together as they compliment each other very well. The whole Night of Visions album was mixed, sequenced and arranged on these bits of kit. I initially got them to pull me away from the computer, to develop a live performance and a more spontaneous way of working. The depth of these machines is ridiculous and like Ableton are really powerful sound design tools. It really has opened up another world getting some hardware as I can now choose to use the computer or not. Took me months to work them out and get my head around the way they work but it was worth it. I love the tactile nature and the way things take a bit longer to do which can be frustrating at times, but it makes it really satisfying when it all clicks together.

#3 Percussion

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Au fil du temps, je me suis constitué une bonne réserve d'outils de percussions. Ces dernières années, elles ont progressivement été intégrées à mes tracks, et je m'en sers tout le temps dorénavant. L'album consiste en différentes tonalités, différentes sortes de rythmiques issues de cette même collection. Une palette de sons et de textures extrêmement riche, pour certains harmoniques, et pour d'autres, il ne s'agit que de percussions. Je trouve que le fait de sampler ses propres instruments permet de disposer d'une banque de sons assez unique et diversifiée, quelque chose que personne d'autre ne possède, et cela ajoute une certaine qualité, une certaine richesse organique à une structure digitale clean et aséptisée.

Le fait de sculpter, de tordre et de façonner tout cet ensemble, c'est quelque chose que j'apprécie réellement. Le fait de re-sampler et de programmer surtout, parce que je ne joue pas très bien, je suis un peu novice en ce qui concerne les percussions. J'en ai tellement que je n'ai jamais vraiment pu m'attarder sur un instrument en particulier. Ces temps-ci, je passe beaucoup trop de temps à jouer avec toutes ces choses, plutôt que de me concentrer sur un seul instrument en particulier. Un jour, il me faudra en maîtriser l'un d'entre eux, mais ce jour n'est pas prêt d'arriver, c'est certain !

I’ve hoarded a bunch of percussion over the years. They started to creep more and more onto my tracks in recent years and now I use them all the time. The album is full of different tones and rhythms from this collection. A very rich palette of sounds and textures I can draw for, some harmonic others strictly percussive. I find that sampling your own instruments brings a very unique and diverse selection of sounds that no one else has and it brings a rich organic quality to a otherwise clean, sharp edged digital structure.

Twisting, sculpting and shaping all these is what I really like doing. Resampling and programming because I can’t play anything very well, I’m pretty much a beginner when it comes to playing them. I have so many I’ve never been able to stick to one and really see it through. I spend too much time messing around with stuff than really focusing on any one particular instrument nowadays. One day I might master one of them but that day isn’t coming anytime soon that’s for sure!

#4 Enregistreur

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J'ai acheté un un enregistreur à un prix équitable, afin de le trimballer avec moi. Il remplit sa fonction et capture bien plus de fréquences que mon téléphone, que j'utilisais précédemment. Un autre bonus : il enregistre en stéréo. Il m'accompagne partout, il ne m'a pas couté les yeux de la tête, et il ne m'est pas aussi précieux que si j'avais un modèle haut de gamme avec tout le tralala. Mais le temps que j'en finisse avec les sons, ils sont déjà passés à travers une sacrée quantité de traitements sonores. Mais j'aime commencer avec une source propre.

Tout ce que j'enregistre est catégorisé et classé de manière chronologique, en temps et lieu, ainsi je peux facilement trouver ce dont j'ai besoin. Il dispose d'une fonction time-stretch (étirement du temps), de loops et quelques effets supplémentaires, donc il est réellement intéressant d'enregistrer des sons et de les déformer en même temps. J'ai acquis de nombreuses techniques de cette façon, de manière accidentelle. Faire sortir des bruits, des effets étranges ou des drones de la plus invraisemblable des sources, puis revenir en courant au studio pour en développer la folie... C'est vraiment une excellente source d'inspiration, et il est parfois plus agréable d'écouter ce que l'on a enregistré que d'écouter de la musique en elle-même. Cela peut réellement vous ramener à des endroits précis, et faire jaillir des souvenirs liés à l'énergie et à l'expérience qui leur sont associés. 

I bought a fairly cheap field recorder to carry around with me. It does the job and captures a much broader range of frequencies than my phone, which is what I used previously and another bonus is it records in stereo. It goes everywhere with me and as it doesn’t cost the earth I’m not as precious as I’d be if I had a higher spec model with all the bells and whistles. By the time I’ve finished with the sounds, they have been put through a fair amount of processing anyway, but I like to start with a clean source.

Everything I record is categorized into date, time, place and the sounds that were recorded so I can easily find what I need. It has a time-stretch function, loop and a few effects so it interesting to record things and mangle them on the move. I learned loads of accidental techniques by doing this. Making strange noises, FX and drones out of the most unlikely source material then running back home to develop the madness. A really good source of inspiration and it’s nice just listening to field recordings instead of music sometimes, it can really take you back to that place and the energy or experience that was held there.

#5 Fostex 4 Track

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Je ne suis pas sûr que ce soit de très bon conseil, mais en terme de caractéristiques je l'utilise selon mes besoins. On me l'a donné après me l'avoir prêter pendant très longtemps, je l'ai depuis des années maintenant. Je l'utilise pour arrondir chaque pics digitaux des choses construites sur software et généralement pour apporter un peu de grain à mon son. Je bounce les stems et gère les enregistrements sonores avant de les refaire passer dans l'ordinateur ou dans Octatrack. C'est quelque chose que j'aime faire, ça apporte un peu de vie et d'âme à quelque chose d'autrement statique ou rêche.

La chose géniale à propos de cette machine c'est qu'elle a un speed dial sur le bas, du coup je peux pitcher le son vers le haut ou le bas, ce qui est excellent pour re-sampler les pads, les vocals et pratiquement tout ce qui passe dedans. Avoir quatre inputs et auxiliaires d'envoi rend le truc super pratique pour des jams live, et donne un peu plus de contrôle et de séparation courant le processus. J'adore l'approche lo-fi de mon set up et tout ça semble marcher avec simplicité.

Not sure whether this is any good spec-wise or in terms of features I just use it to my means. It was given to me on long-term loan, I’ve had it for a few years now. I use it to round off any sharp digital edges from things built on software and to generally bring a bit of grit to my music. Bouncing stems and running field recordings into it then back into the computer or Octatrack. It's a thing I like to do as it brings a bit of life and soul to an otherwise static or harsh sounding textures.

A great thing about this machine is it has a speed dial on the bottom so it can pitch up and down the tape which makes it excellent for resampling pads, vocals and pretty much anything else that goes through it. Having 4 inputs and aux sends makes it pretty handy for live jams, giving an extra bit of control and separation over the process. I really love the lo-fi approach to my set up and it seems to work through limitation and simplicity.