Photo en Une : Alexia Cayre

#1 iPhone et iPad

Les deux sont en très mauvais état mais ils m’ont aidé à enregistrer pas mal de sons que j’utilise pour les percussions ou pour la synthèse granulaire. C’est également un outil génial pour enregistrer des impros à la guitare ou tout simplement les sifflements de mélodies, pour composer avec des applications comme Soundprism, ou jongler avec des enregistrements sur Samplr.

They are in very bad shape but it helped me capture many sounds that I use for percussions or granular synthesis. It is also a great tool to capture improvised guitar jams or plain melody whistling and to write melodies with apps like Soundprism, or play with recordings on Samplr.

#2 Guitares

C'est intéressant de composer avec une guitare, on peut trouver de chouettes lignes de basse ou des idées pour les mélodies principales, et ce, de manière immédiate. La guitare dispose aussi de différents accords et l'on peut produire des gammes qui seraient difficiles à obtenir autrement, puisque je ne suis pas musicien de formation. Certains de mes titres, des morceaux de techno, ont d’abord été composés à partir de suites d’accords à la guitare. Ça marche aussi très bien quand je l’enregistre et que je rends le son plus aigu ou plus grave, ou en créant des tas de trucs de ce genre, en plaçant le même enregistrement plus haut ou plus bas, de 5 ou 7 demi-tons. On n’obtient pas un son pareil avec un VST, et même si c'est le cas, ce n’est pas aussi brut.

It is interesting to compose with a guitar, it has a very immediate way of getting cool bass lines or lead ideas. Also with a guitar there's different tunings and you can achieve scales that otherwise for me would be quite hard, because I'm not a trained musician. Some tracks of mine, techno tracks, were first composed as chord developments on the guitar. It also works great when I record it and pitch it extremely low or high, or create stacks of this by laying over the same sample tuned 5 or 7 semitones up/down, you don't get that sound with a VST, or you might but it's not that wild.

#3 Revox B77 MKII Tape Machine

J’ai acheté ceci il y a quelques mois. Il faut savoir que je ne suis pas un obsédé de l'équipement, je ne l’ai jamais été et je n’encourage pas le fait de se procurer tel ou tel équipement juste pour disposer d'un certain son. On peut toujours pirater ce que l’on veut avec des outils très rudimentaires. J’ai commencé à utiliser des cassettes après l'avoir trouvé dans une brocante. D’abord j’ai dû le réparer, puis j’ai commencé à l’utiliser comme un compresseur et un equalizer. Il lit 11 IPS (Iframe Per Second, ndlr) et non pas à une vitesse normale, je ne sais pas pourquoi. L’EQ prédéfini sur les cartes d’entrée ne correspond pas à la vitesse correcte, du coup il finit par augmenter ou atténuer les fréquences de manière plus radicale. Le tout sonne vraiment bien avec les hi hats, la basse synthétique, les vocals et presque tout ce qui comporte un grand timbre de fréquences.

En bref, je l’utilise comme un equalizer à deux pré-réglages et comme un saturator, et d'autres fois, je m’en sers pour enregistrer des trucs pendant que je module la vitesse de la cassette, ou lorsque je tourne les bobines à la main, avant de l'enregistrer via le logiciel DAW. Je l’utilise peut-être trop en ce moment, donc c’est sûr que je le rangerai bientôt et que je l’utiliserai comme déco. 

I got this one a few months ago. I must say I'm not a gear head, never was and I don't endorse any gear hunting to achieve a certain sound, you can always hack your way to what you want with very basic tools. My use of tape started when I found this on a flea market and fixed it. I started using it as bus compressor and EQ. It plays at 11ips for some weird reason, not at a normal speed, which means that the EQ preset on the input cards does not match the right speed, so it ends up boosting or attenuating frequencies more drastically. This sounds really sweet on hi hats, synth bass, voice, and mostly anything that has a wide frequency timbre.

In short, I use it as a two preset EQ and saturator, and sometimes to record stuff while modulating tape speed or with tape heads engaged and spinning the reels by hand, then recording this to the DAW. I'm using it maybe too much so I'm sure it will be put away and used as decoration very soon.

#4 Sampler Ableton

Celui-ci est utile pour synthétiser des sons qui disposent d'une tonalité cool et qui s'avèrent moins prévisibles. Je n’utilise aucun pré-réglage, il ne s'agit pas d'une philosophie, mais d'un moyen de favoriser la créativité. Cet outil est idéal pour jouer avec des sons propres, de piano ou de batterie, des voix… ou pour transformer des flûtes en mélodies principales. Un son que l’on peut toujours entendre dans mon disque, ce sont les pads faits avec des voix, lourdement modulées, que l'on créé la plupart du temps avec Sampler et un enregistreur iPhone. Il y a beaucoup d’autres samplers hyper avancés comme Kontakt ou Izotope Iris, mais celui-ci fonctionne rapidement, il fait toujours ce qu'on attend de lui et n’exige pas beaucoup de puissance de traitement.

This is good to synthesise sounds that are a bit less predictable and with a cool timbre. I don't use presets, not as a philosophy, but more as a way to push creativity. This tool is really good to fuck with clean nice sounds, pianos, voices, drums… or to turn flutes into growling leads. One sound that you can hear on my album everywhere is pads made with voices, heavily modulated, those are made with Sampler and an iPhone recording, mostly. There's many other super advanced samplers like Kontakt or Izotope Iris, but this is just fast, it delivers and it's not CPU hungry.

#5 Nord Wave

En réalité, il ne m'appartient pas, c'est à mon ami Sascha, et il a principalement été utilisé sur mon dernier album et les compositions que j'ai produite pour mes amis. J'adore le fait qu'il s'agisse d'un sampler ET d'un synthétiseur, et que tu puisses lier les deux. Il dispose également d'un chouette saturator qui produit des lignes de basse vraiment bruyantes. Il n'y a pas besoin de le re-compresser, de le booster ou autre chose. Un de mes titres, "First Wave Front" a été composé (presque entièrement) à partir des sons du Nord Wave. Je vais bientôt le récupérer pour jouer l'album en live, chez moi. En mon sens, c'est un excellent clavier à utiliser sur scène. J'espère que Sascha acceptera de me le céder un jour. Ce que j'apprécie chez le Nord Wave, c'est le fait qu'il puisse sonner aussi facilement que les synthés de Logic, Sculpture et ES, mais tout en étant un élément externe indépendant.

This actually does not belong to me, but to my friend Sascha, and it was mostly used on my last album and other music I produced for friends. I love that it is a sampler + synth and you can do FM between the two. It has also a nice on board saturator that makes bass lines sound really loud, no need to re-compress or boost or anything, one of my tracks called "First Wave Front" was made almost entirely with sounds created with the Nord Wave. I'll get it back at my place soon to play the album live, this is on my opinion an amazing on-stage keyboard. I hope one day Sascha and me can do business over this one. What I like about this piece of gear is that it makes it easy to sound like the synths of Logic, Sculpture and ES, but as an external independent unit.