Récemment qualifié par Eric Cloutier comme l'un des talents les plus sous-estimés de la scène berlinoise, Henning Baer participe depuis plusieurs années au développement d'une certaine vision de la techno. Tombé dans cette musique dès l'adolescence, il emménage à Berlin pour un stage et commence à affiner ses goûts, devenant pendant une époque un « véritable Berghain kid ». C'est dans une salle de sport qu'il rencontre Micha, ils organisent la première Grounded Theory en 2009 et invitent Function, Steve Rachmad, et Norman Nodge : « Ce n'était pas vraiment conscient, mais nous avons ressenti le besoin de devenir des acteurs, de donner un peu à cette scène qui nous a tellement apportée. »

Ce projet de passionnés a bien évolué et s'exporte de plus en plus en dehors de Berlin. Henning, quant à lui, est devenu un DJ qui tourne dans le monde entier, et un producteur adoré par de nombreux connaisseurs. Proche collaborateur de Milton Bradley, ils dirigent ensemble le label K209. Mais c'est chez Sonic Groove (le label de Adam X) qu'il vient tout juste de revenir avec In Pursuit Of Myself, un maxi composé de quatre morceaux qui vont ravir plus d'un puriste de musique techno.

Interview de Henning Baer

Tu viens de ressortir un EP chez Sonic Groove. Peux-tu me parler un peu de ta relation avec Adam X ?

Cette sortie est mon troisième disque pour Adam après Drop Out en 2012 et Seltene Erden en 2013. In Pursuit Of Myself vient de sortir le 22 juin et c'est ma première sortie en 2015. J'ai rencontré pour la première fois Adam lors de la deuxième Grounded Theory en décembre 2009. Je connais sa musique et son label Sonic Groove depuis longtemps, et j'ai toujours été un grand fan de son travail. C'est un homme de caractère avec beaucoup d'histoires d'une certaine époque à raconter. C'est génial de travailler avec lui et j'apprécie aussi passer du temps à ses côtés. Après la sortie de mon premier EP chez K209, il m'a demandé des morceaux pour Sonic Groove. C'était une requête particulièrement enthousiasmante et j'ai immédiatement commencé à composer pour lui. Peu de temps après nous avons eu notre première sortie ensemble. Je pense que "Folsom" en est le morceau le plus populaire.

Est-ce que tu penses à changer de style de son lorsque tu prépares quelque chose pour K209 ?

Je ne dirais pas que je change mon son en général, mais je sais ce qu'Adam aime. Je n'ai pas besoin de m'ajuster au label mais j'ai définitivement cette donnée en tête lorsque je compose pour Sonic Groove, ce qui me permet d'être encore plus « dur ». Mon approche a toujours été polyvalente et je ne tiens pas à n'être rattaché qu'à un style sonore. Sonic Groove est une plateforme pour mes trucs plus noisy et plus rudes, et cela fait du bien d'avoir aussi accès à d'autres.

Mon approche a toujours été polyvalente et je ne tiens pas à n'être rattaché qu'à un style sonore.

Peux-tu me dire quelques mots sur le mix ? Je sais que le contexte est une chose à laquelle tu prêtes une attention particulière.

C'est un mix studio de 90 minutes que j'ai enregistré dans mon appartement à Berlin. Mon approche a été d'enregistrer un set que des gens pourraient m'entendre jouer dans un club. Il a été enregistré en une prise sans edits additionnels : live et direct. Je pense que beaucoup de mixes que l'on peut peut entendre en ce moment sont enregistrés encore et encore afin de les rendre « parfaits ». Ce que vous pouvez entendre ici est le premier et le seul enregistrement de ce set.

Ce que vous pouvez entendre ici est le premier et le seul enregistrement de ce set.

Tu travailles sur quoi en ce moment ? Quelque chose avec Milton Bradley ?

Il y a quelques semaines j'ai terminé un disque pour TANSTAAFL, le label de John Osborn. Il sortira après l'été dans la première semaine de septembre. Si on le compare avec ma sortie récente chez Sonic Groove, c'est plus deep et avec plus de groove tout en gardant mon écriture. C'était très rafraîchissant de composer de la musique pour un label qui va dans une autre direction que les labels pour lesquels j'ai eu l'habitude de travailler jusqu'à maintenant. John est une personne fantastique et aussi un membre de la famille Grounded Theory. C'était très agréable de préparer ce disque avec lui. Je suis prêt à commencer le travail sur un remix qui sortira aussi après l'été.

En ce moment je passe beaucoup de temps en studio à essayer des nouveaux trucs et configurations. Parfois seul, mais aussi avec d'autres artistes. Récemment j'ai écrit quelques morceaux avec un ami connu sous son alias drum and bass The Panacea. C'est aussi très inspirant d'expérimenter d'autres façons de travailler. Au niveau des sorties, le plan actuel est de sortir après le disque pour TANSTAAFL, un EP solo sur un nouveau label que je suis en train de préparer. Milton et moi ne sommes pas en train de travailler sur quelque chose en ce moment. Nous nous focalisons sur nos propres projets, mais nous continuons de nous produire ensemble en tant que K209. Nous allons revenir à Paris le 29 août pour jouer à La Machine.

English version

You just released again on Adam X's Sonic Groove. Can you tell me a little bit about the release and your relationship with Adam.

The release is my third record for Adam. After my debut with the „Drop Out EP“ in 2012 and the „Seltene Erden EP“ from 2013 „In Pursuit of Myself“ is my first release in 2015 which is out since June 22nd. I met Adam back in December 2009 for the first time in person at our second Grounded Theory. I know his music and his label Sonic Groove since a long time and I was always a big fan of his work. He is a man with a strong character and a lot of stories from the old days to tell. I enjoy hanging out with him and it is great to work with him. After I release my first solo EP on K209 he asked for for tracks for Sonic Groove. This was a very exciting request and I immediately started writing music for him and shortly after we had the first release together. I think „Folsom“ was the most popular track from this release.

Do you think you change your sound when you are preparing something for K209 compared to Sonic Groove?

I wouldn’t say that I am changing my sound in general but I know what Adam likes. There is no need to adjust my sound to the label but I def have in mind that I am writing tracks for Sonic Groove which definitely allows me to go „harder“. My approach has always been pretty versatile and I don’t want to stand for just one sound. Sonic Groove is the platform for my more noisy and gritty stuff and it feels good to have other platforms as well.

Can you tell me a few words about the mix? I know context is something especially relevant for you.

The mix is a 90 minutes studio mix which I recorded in my apartment in Berlin. My approach was to record a set people could here me play in a club. It’s a one take recording with no additional edits. Live and direct. I think many mixes you hear these days have been recorded over and over again to make it „perfect“. What you listen here is the first and only recording of this set.

What are you working on at the moment? Anything with Milton Bradley?

A few weeks ago I finished a release for John Osborn’s TANSTAAFL imprint which will be out after the summer in the first week of September. Compared to my recent record on Sonic Groove it is deeper and with more groove but still my handwriting. It felt very refreshing to write music for a label that goes into a different direction than the labels I used to work with so far. John is a great guy and also a member of the Grounded Theory family. It was very nice setting up this release with him. I am about to start working on a remix which will also be released after the summer. At the moment I spend a lot of time in the studio trying out new things and setups. On my own as well as with other artists. Recently I wrote a few tunes with a friend who is known under his Drum and Bass moniker „The Panacea.“ It is very inspiring to experience other ways of working. Release-wise the current plan is to put out one more solo EP on a new imprint I am setting up at the moment after the record for John. Milton and I are not working on anything at the moment. We both are focusing on our own stuff but we are still performing our b2b set as K209. We will be back in Paris on August 29 to play at La Machine.